El año del pensamiento mágico Joan DidionTítulo: “El año del pensamiento mágico”. Autora: Joan Didion. Publicado en 2005. Editorial: Penguin Random House Grupo Editorial. Traducción al español del original en inglés por Javier Calvo.

En esta obra, la escritora Joan Didion narra la muerte repentina de su marido y los meses posteriores de duelo, que a su vez coincidieron con varios episodios de enfermedad grave de su hija. Es una crónica personal sobre la muerte de un ser querido, sobre la pérdida y el luto, y la lucha por sobrevivir a su impacto.

La estructura de la obra se podría decir que es obsesiva, porque la autora vuelve una y otra vez a tratar los mismos temas. Lo hace, sin embargo, con variaciones diferentes cada vez. Insiste sobre todo en los momentos más dolorosos, los acontecimientos clave, los que tienen que ver con el impacto de la muerte.

En psicología se llama “pensamiento mágico” a la actitud mental que hace sentir a una persona que tiene poderes para influir en el curso de determinados acontecimientos. Durante los meses de duelo, Joan Didion es atrapada por este tipo de funcionamiento. Por ejemplo, cuando se niega a tirar los zapatos de su marido porque piensa que si los conserva, él volverá a por ellos.

Mientras va narrando su propio proceso de duelo, la autora va haciendo incursiones en el pasado y nos va contando momentos de su vida conyugal y familiar.

El libro lo empezó a escribir diez meses después de que muriera su marido, pasados el estupor, el dolor y la sensación de sinsentido iniciales. La escritura es aquí terapia para metabolizar y compartir la experiencia.

Pocos meses después de terminar el libro, murió su hija.

Joan Didion, nacida en Sacramento, California, en 1934, es una escritora y periodista estadounidense. Estuvo ligada al llamado Nuevo Periodismo, que buscaba comunicar hechos mediante técnicas literarias y narración de historias. Ha ganado diversos premios, como el “National Book Award for Nonfiction” (2005) por la presente obra, o la “National Medal of Arts” (2013). Entre sus obras traducidas al español, aparte de la aquí reseñada, están: “Río revuelto” (1963), “Según venga el juego” (1970), “Una liturgia común” (1977), “Su último deseo” (1996), “Noches azules” (2011) y “Los que sueñan el sueño dorado” (2018).

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una realidad aparte carlos castanedaTítulo: “Una realidad aparte”. Autor: Carlos Castaneda. Año: 2014. Editorial: Fondo de Cultura Económica. Idioma: español.

Segundo libro de la serie escrita por Carlos Castaneda sobre el proceso de aprendizaje que lo convertirá en “hombre de conocimiento” bajo la guía de un brujo yaqui. En esta segunda obra se pone especial atención en la tarea de “ver”, que no es sino la capacidad de percibir la energía tal y como fluye por el universo.

El libro fue publicado por primera vez en inglés en 1971. La traducción al español fue supervisada personalmente por el propio Castaneda, que hablaba perfectamente este idioma.

La obra está construida a modo de reportaje, y describe los hechos siguiendo el método fenomenológico. Es decir, el autor explica fielmente lo que sucedió, y cómo lo vivió.

La narración sigue básicamente un orden cronológico. El orden en que tuvieron lugar los acontecimientos, que son narrados en primera persona por el autor.

A lo largo del texto, Castaneda se muestra incapaz de entender lo que va sucediendo. Toma contacto con realidades para él desconocidas y se siente desbordado por ellas. Sus explicaciones son, pues, deficientes. Así, la labor de dilucidar el sentido de lo que ocurre recae principalmente en el lector.

Hay polémica sobre la veracidad de lo que Carlos Cataneda relata en sus libros. Algunos críticos afirman que éstos son obras de ficción; otros creen que es cierto lo que en ellos se narra, o que al menos son libros que tienen valor como obras de filosofía.

Sobre los hechos de la vida de Carlos Castaneda existe bastante confusión. En gran medida porque él lo quiso así. En escasas ocasiones hablaba en público acerca de su obra o de sí mismo. Y lo poco que explicó de su vida a veces no concuerda con lo obtenido de otras fuentes. Los datos más fiables indican que nació en Cajamarca, Perú, en 1925. Estudió antropología en la Universidad de California, en Los Ángeles, obteniendo el “máster” con su primer libro, “Las enseñanzas de Don Juan”, y el doctorado por su tercera obra, “Viaje a Ixtlán”. Publicó un total de trece libros, que describen su aprendizaje de un tipo particular de chamanismo mesoamericano de la mano del nagual Juan Matus.

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how to handle your human relations, Lois Haines SargentTítulo: “How to handle your human relations”. Autora: Lois Haines Sargent. Escrito en 1958. Editorial: American Federation of Astrologers, Inc. Idioma: inglés.

Mediante la comparación detallada de los horóscopos de dos personas podemos analizar y comprender la relación que hay o podría haber entre ambas, ya sea esta relación de tipo romántico, laboral, de amistad, padre-hijo, maestro-alumno, etc. El libro de Lois Haines Sargent es todo un clásico en este tema. Ofrece un método de comparación de cartas natales, descrito paso a paso, y con indicaciones específicas para cada tipo de relación.

La obra se compone de dos partes. En la primera, se expone y desarrolla dicho método de comparación de cartas. En la segunda se interpretan cada uno de los aspectos (relaciones angulares significativas) que puede haber entre los planetas del horóscopo de una persona, y los de otra.

Es un libro de 108 páginas, o sea, es más bien delgadito. Y la explicación del método en sí de comparación de cartas natales ocupa sólo 57 páginas. El resto es para la descripción de los aspectos entre planetas.

Algunas técnicas de comparación que aparecen en esta obra no las he visto en ningún otro libro sobre el mismo tema. Por ejemplo, las diferentes maneras en que se pueden combinar entre dos horóscopos el ascendente, el descendente y sus respectivos regentes, de forma que ello indique que una relación de pareja es resistente y tiene posibilidades de durar. Conocer ésas y otras técnicas hace que valga la pena tener el libro y leerlo.

Como la obra se publicó originariamente en 1958, y la autora vivió de 1900 a 1980, el sistema de valores y la forma de entender la vida que se reflejan en el texto pueden parecer algo anticuados.

No me consta que esta obra esté traducida al español.

Así, recomiendo tener el libro y leerlo. A pesar de ser un poco antiguo, en general las pautas de interpretación que propone siguen teniendo vigencia. Es un clásico en el tema de la comparación de cartas natales. Una guía concisa, escueta, de dimensiones reducidas, con ideas y pautas que está bien conocer.

Lois Haines Sargent (1900-1980) fue una astróloga profesional y escritora estadounidense. Escribió para diversas revistas de astrología, y publicó dos libros: “You’re In Good Zodiac Company” (1972), y el libro objeto de esta reseña.

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En el post anterior puse un enlace a una entrevista realizada a Michael Ende, publicada en El País en Abril de 1984. La entrevista tuvo lugar pocos días después del estreno de la adaptación cinematográfica de “La historia interminable”. Sin embargo, curiosamente, en ningún momento de la conversación se menciona la película. Y es que al autor del libro no le gustó. Opinaba que el director y los productores no habían entendido el libro, que habían cambiado completamente el sentido de la historia con el objetivo de hacer dinero. Ende participó inicialmente en la realización de la cinta como asesor en la escritura del guion, pero parece ser que el director lo reescribió por su propia cuenta de espaldas al autor de la novela.

He encontrado en Youtube un breve vídeo subtitulado en español en el que Michael Ende dice unas palabras sobre la mencionada producción cinematográfica.

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MIchael EndeEnlace a una interesante entrevista a Michael Ende (1929-1995) publicada en el diario El País en Abril de 1984.

ENLACE: https://elpais.com/diario/1984/04/22/cultura/451432804_850215.html

Michael Ende fue un escritor alemán, autor de novelas, obras de teatro, cuentos y ensayos. Sus obras más conocidas son "Momo" (1973) y "La historia interminable" (1979). A través de sus escritos denunció la visión desencantada de la vida y del cosmos que nos presenta el mundo moderno con su exceso de materialismo, pragmatismo, racionalismo unilateral y empirismo científico. Una visión despojada de misterios y milagros, y fuente de desesperación para tantas personas.

Su universo fantástico ha cautivado a grandes y pequeños por todo el orbe, y sus libros han sido traducidos a una treintena de idiomas.

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